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Los ingleses son pícaros como los irlandeses solo imaginamos

Por Peter Flanagan

He vuelto a vivir en Inglaterra y probablemente me contagiaré de COVID-19. Tiene una sensación de inevitabilidad. Si bien el gobierno británico nunca admitiría que buscaba la inmunidad colectiva, la realidad sobre el terreno es bastante inequívoca.

Demasiados de mis amigos y colegas de comedia se han infectado desde el Día de la Libertad, en julio, y han informado niveles variables de enfermedad. Hablé con un cómic en Hull que sufrió de niebla mental durante meses después de su diagnóstico. Me contó cómo se encontró de pie en el escenario frente a un público abarrotado, ignorando sus propios chiste. Realmente prefiero no atraparlo.

Irlanda era un lugar reconfortante al que refugiarse cuando la pandemia estaba en su apogeo, pero cuando el mundo se abrió de nuevo, tuve la frustrante sensación de que mi hogar había sido demasiado estricto durante demasiado tiempo. Inglaterra, sin duda, ha estado en el otro extremo del espectro.

Mi primer fin de semana en Londres se sintió como una realidad alternativa, una en la que las máscaras eran opcionales y los lugares estaban abarrotados. Ha habido una sensación de que la pandemia ha terminado, de que todo el mundo ha seguido adelante.

Una cepa virulenta de libertarismo influye en todos los aspectos de la vida aquí. Su fetichización de la libertad a expensas de otros valores se repitió durante la pandemia, con trágicas consecuencias.
La carrera de Inglaterra hacia la flexibilización de las restricciones tiene tanto que ver con su carácter nacional como con su triunfo inicial de las vacunas.

The hypocrisy reached its nadir when it turned out that Britain’s former health minister  Matt Hancock,  who effectively imposed a sex-ban on  single people, had breached guidelines to conduct an extra-marital affair. Peter Flanagan in London is not amused
La hipocresía alcanzó su punto más bajo cuando resultó que el exministro de salud británico Matt Hancock, quien efectivamente impuso una prohibición sexual a las personas solteras, había violado las pautas para llevar a cabo una relación extramatrimonial. Peter Flanagan en Londres no se divierte.

Una cepa virulenta de libertarismo


Una cepa virulenta de libertarismo influye en todos los aspectos de la vida aquí. Como descubrimos con Brexit, la idea nocional de “libertad” a menudo se valora como un fin en sí misma, incluso si tiene consecuencias negativas. Esta fetichización de la libertad a expensas de otros valores se ha vuelto a manifestar durante la pandemia, con trágicas consecuencias.

Peter Flanagan

Cuando se le preguntó el año pasado por qué las tasas de infección de Gran Bretaña eran más altas que las del resto de Europa, el primer ministro británico, Boris Johnson, explicó que el suyo era un “país amante de la libertad”.

Podría haber tenido razón. Una encuesta del Eurobarómetro en 2017 encontró que los irlandeses y británicos eran los más individualistas de Europa: la mayoría de los encuestados en ambos países dijeron que preferirían que la sociedad se basara más en el “individualismo” que en la “solidaridad”. A pesar de esto, las dos naciones han respondido en gran medida a la pandemia de manera muy diferente, con Irlanda aplicando un bloqueo más prolongado y severo que en cualquier otro lugar de Europa.

La preocupación por la libertad personal no es necesariamente algo malo, por supuesto. Siempre he encontrado que los ingleses son en gran parte relajados y de mente abierta. Los irlandeses han emigrado al Reino Unido durante generaciones en busca de oportunidades tanto económicas como personales. Incluso el Tánaiste Leo Varadkar voló a Londres y asistió a un festival en septiembre. Eventos similares estaban prohibidos en casa, y obviamente necesitaba desahogarse. El inglés, en términos generales, te permitirá seguir adelante.

La decisión de Inglaterra de levantar todas las restricciones mientras la variante Delta todavía estaba aumentando es un poco más explicable en este contexto. Pero también vale la pena considerar el terrible ejemplo de sus políticos más importantes. La mayoría de los países han tenido ejemplos de funcionarios gubernamentales que infringen sus propias reglas, pero el Reino Unido ha sido un campeón mundial.

Peter Flanagan dejó Irlanda en 2016 para realizar una comedia en Londres. Ha trabajado como escritor y comediante en Gran Bretaña y Europa.

La moral pública alcanzó el mínimo

Usar una máscara no es una declaración política. Usar condón no te convierte en comunista. Los beneficios del uso de mascarillas, el distanciamiento social y los certificados de vacunación deberían ser obvios.

Peter Flanagan


La hipocresía llegó a su punto más bajo cuando se supo que Matt Hancock, el exsecretario de Estado de Salud que efectivamente impuso una prohibición sexual a las personas solteras del país, había violado las pautas para llevar a cabo una relación extramatrimonial. La moral pública alcanzó el mínimo y las continuas regulaciones de COVID-19 se volvieron insostenibles. Había una sensación de que la gente acababa de darse por vencida.

La responsabilidad última de la debacle del coronavirus en el Reino Unido recae en su primer ministro. Ninguna figura pública encarna mejor que él el alegre libertarismo del país. Con los días oscuros de 2020 ahora detrás de él, Johnson parece estar riéndose un poco de nuevo. Incluso bromeó con sus colegas del partido diciendo que el éxito inicial del lanzamiento de la vacuna de su gobierno se debió «al capitalismo, a la codicia, amigos». Hay verdad en la broma.

Si bien la escuela de servicio público Gordon Gecko puede haberlo hecho querer por las compañías farmacéuticas, los resultados generales de salud pública para el Reino Unido han sido más variados. Gran Bretaña ha reportado la tasa de muerte más alta por COVID-19 en cualquier parte de Europa, y con el número de hospitales aumentando nuevamente, existe la preocupación de que un bloqueo de “cortafuegos” en octubre podría estar en las tarjetas.

Sin duda, el gobierno de Johnson debería atribuirse el mérito del triunfo de la vacuna a principios de año. Sin embargo, también debe asumir la culpa de no capitalizar su ventaja inicial y de que la variante Delta se propague tan fácilmente como lo ha hecho.

Usar una máscara no es una declaración política. Usar condón no te convierte en comunista. Los beneficios del uso de mascarillas, el distanciamiento social y los certificados de vacunación mientras todavía está en circulación un virus altamente transmisible en el aire deberían ser obvios. Las muertes por coronavirus en el Reino Unido ahora alcanzan alrededor de 1,000 por semana, y ni siquiera es invierno.

Si todo esto conduce a otro bloqueo, entonces eliminar todas las restricciones habrá hecho que Gran Bretaña sea menos libre, no más. El gobierno británico quiere hacerle creer que toda la responsabilidad recae en el individuo. La realidad es que estamos siendo gobernados por una camarilla de chicos de fraternidad ancianos, y sus decisiones están enfermando a la gente.

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