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Galway y sus grandes lecturas

Las impresiones de los visitantes sobre Galway y su gente entre 1840 y 1940 se exploran en la edición de este año de «Galway’s Great Reads», una celebración organizada por las bibliotecas públicas locales.

El objetivo de la Gran Lectura anual es promover la cultura de Galway a través de su patrimonio literario y su historia. Así lo explican los organizadores, la bibliotecaria ejecutiva superior en funciones, Josephine Vahey, y la archivera, Patria McWalter.

La primera Gran Lectura de Galway se celebró en 2013 como parte de la Década de la Conmemoración, que marca el centenario de la independencia de Irlanda.

Judy Murphy se entera de una serie de eventos en los que se examina un siglo de escritos de viajes sobre la zona. Además, conoce la historia de una pareja que quedó cautivada por este lugar «exótico» en un viaje antes de la Gran Hambruna.

El turismo en Galway a través de los años

Una observación en un libro de viajes acerca de que Conamara está invadida por «multitudes de turistas», podría tocar la fibra sensible de quienes han sido testigos del número de visitantes que han viajado al Oeste en los últimos años.

Lo sorprendente es que ese comentario no se hizo recientemente. De hecho, se registró a principios de la década de 1840, cuando los escritores de viajes Samuel Carter Hall y Anna Maria Hall recorrieron Irlanda para una serie de viajes en tres volúmenes, titulada Ireland: Its Scenery, Character etc.

El matrimonio, que se ganaba la vida creando guías, fue uno de los primeros promotores del turismo en Irlanda. Esta guía, bellamente ilustrada, ofrece una historia social y cultural de los 32 condados, además de describir el paisaje por el que viajaron. Esperaban que los ingleses conocieran mejor a Irlanda como destino turístico – «para dar a conocer Irlanda de forma más ventajosa a Inglaterra»-. Al mismo tiempo que garantizaban que la Unión de Gran Bretaña e Irlanda siguiera siendo fuerte.

Un vagón de correo de Galway, en Eyre Square, entre 1880 y 1900. El Black's Hotel puede verse en el fondo. Fotografía de William Lawrence.
Cortesía de la Biblioteca Nacional de Irlanda.
Un vagón de correo de Galway, en Eyre Square, entre 1880 y 1900. El Black’s Hotel puede verse en el fondo. Fotografía de William Lawrence.
Cortesía de la Biblioteca Nacional de Irlanda.

Más sobre los Halls y otros libros en la Gran Lectura

Las observaciones de los Halls sobre Galway y las ilustraciones de destacados artistas que acompañaban sus escritos, se exploran en la Gran Lectura de Galway de este año, un evento anual organizado por las Bibliotecas Públicas de Galway.

El tema de la Gran Lectura de 2021 es «Westward Ho: A Ramble through Galway, 1840-1940». También está en el menú el libro de 1867, «Lough Corrib, Its Shores and Islands: With Notices of Lough Mask», escrito por el famoso cirujano y anticuario Sir William Wilde, que construyó Moytura Lodge en Cong como casa de vacaciones y, más tarde, un refugio de pesca en Illaunroe, cerca de Leenane.

También se puede discutir el libro «The Corrib County», del escritor de viajes y cineasta del siglo XX Richard Hayward, ilustrado por J Humbert Craig, publicado en 1943. Hayward, fallecido en 1964, fue un prolífico escritor de viajes entre cuyos libros se encuentra Connacht y la ciudad de Galway (1952).

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